BOLÍVAR CELEBRA LOS 311 AÑOS DE LA APARICIÓN DE LA SANTÍSIMA VIRGEN DEL GUAYCO

Este 8 de septiembre, el santuario de la virgen del Guayco celebra su 311 año de la aparición de la madre de Jesús a Luz María Chela, en una quebrada de la parroquia La Magdalena en el cantón Chimbo.

Según cuenta la historia que, en los primeros años de la colonia, vivía en este pequeño poblado una indiecita de nombre Luz María Chela, quien todos los días salía de su casa con rumbo al Guayco o (quebrada) que se encuentra en las cercanías del lugar. La pequeña debe haber sido casta y bondadosa, y ante ella, el 8 de septiembre de 1708 se produjo el prodigio maravilloso de la aparición de la santísima Virgen.

Cautivada por le hermosa señora -con quién mantuvo una larga conversación- la pequeña María Luz se demoró mucho tiempo en regresar a su casa y su madre, que no conocía el motivo de su tardanza, la reprendió en forma brutal azotándola sin piedad, por lo que la pequeña quedó con graves y profundas heridas.Asustada y sin pensarlo dos veces, Luz María corrió a la quebrada donde se encontraba con su amiga, quien al verla en ese estado le dijo: Confía en Dios y lávate con el agua que baja por la quebrada.

Al hacer lo que le indicaba la señora, le indiecita recibió el milagro del agua bendita que besaba los pies de la Virgen y sus heridas quedaron completamente curadas. Inmediatamente Luz María regresó a su casa, y sonriente y con el rostro iluminado por una alegría y una paz esplendorosa refirió a sus padres que su amiga la había curado.Inmediatamente, el portentoso milagro fue comunicado a los pobladores de la región y se indicó que la Santísima Virgen había elegido ese lugar para que se la venerara como madre de Dios y de la Iglesia.El Santuario, que tiene características monumentales, fue construido gracias al entusiasmo y esfuerzo de Monseñor Cándido Rada, primer obispo de Guaranda, en el mismo lugar en el que las antiguas tradiciones sostienen se produjo el milagro.

Desde entonces, la fe y devoción por la imagen convoca a miles de fieles católicos de todo el mundo a visitar el santuario, devoción que mucha de las veces, queda plasmado a través de placas de reconocimiento que son ubicadas en las paredes del santuario junto a la iglesia principal.

Hay muchas manifestaciones y afirmaciones de la existencia de milagros que se le atribuye a la virgen del Guayco, historias que recorren por los corredores del santuario de boca de quienes dicen haber recibido la ayuda divina.

Para este domingo 8 de septiembre, el párroco rector del santuario Padre Washington Camacho, dice tener listo varios eventos para homenajear a la patrona de la provincia de Bolívar. Como la celebración de eucaristías desde las 5 de la maña del domingo 8 de septiembre y la misa de fiesta que será a las 11 de la maña y será celebrada por obispos de la ciudad de Quito.

Y para quienes deseen asistir el sábado 7 de septiembre a las 21h00 al 4to festival mariano en homenaje a la virgen del Guayco, para todos los días de celebración en conjunto con las autoridades de control han coordinado un plan de contingencia para precautelar la seguridad de los asistentes y bienes del santuario.